09/08/2009 : LES ACIDES GRAS ESSENTIELS


Un acide gras essentiel est un acide gras que l'organisme ne peut synthétiser par lui-même, ou en quantité insuffisante. Il doit donc alors être apporté par l'alimentation.

Les acides gras des séries oméga-3 et oméga-6 comportent plusieurs acides gras essentiels chez l'homme:

ils sont trés importants pour l'organisme car ce sont des constituants des membranes cellulaires.

Un acide gras indispensable est un acide gras que l'organisme ne peut synthétiser.

Il doit donc obligatoirement être apporté par l'alimentation.

Acides gras précurseurs:

Chez l'homme deux acides gras indispensables se distinguent par l'importance de leurs rôle:

- l'acide linoléique, que l'on peut trouver dans certaines huiles:

huile de colza,

huile de soja,

huile de noix.


- l'acide alpha-linoléique,que l'on peut trouver dans les grains:

l'huile de lin

et l'huile de grains de potiron.


Ni l'homme, ni l'animal ne sont capables de les synthétiser, mais l'un et l'autre peuvent ajouter à ces deux acides gras indispensables des doubles liaisons supplémentaires, entre la double liaison et la fonction carbonyl en 1(COOH), et allonger la chaine carbone à cette extrémité.

L'ensemble des dérivés obtenus, ajoutés à ces deux acides gras indispensables précurseurs, constitue les deux familles d'acide gras essentiels, nécessaires au maintien d'une fonction biochimique, cellulaire, ou physiologique donnée.

Il n'existe ni transformation métabolique, ni substitution fonctionnelle entre les deux familles oméga-6 et oméga-3.

La famille des oméga-3:

L'Acide Alpha-Linoléique (ALA) est le précuseur de la famille des oméga-3.

Grâce à des enzymes, l'acide linoléique va être transformé en acide eicosapentaénoïque (EPA), lui-même précurseur de deux groupes de molécules:

- les eicosanoïdes (prostaglandines) de série 3: rôle anti-inflammatoire et anti-allergique, assurent la protection des artères et du coeur.

- l'acide docosahexanoïque (DHA): assure l'intégrité de la fonction cérébrale, joue un rôle dans la formation des spermatozoïdes ainsi que dans le développement du cerveau et de la rétine.

On peut trouver directement dans l'alimentation (poisson gras tel le saumon, le thon blanc, la sardine).

La famille des oméga-6:

L'acide linoleique (AL) est le précurseur des la famille des oméga-6.

Toujours sous l'action des enzymes, l'acide linoleique est transformé en acide gamma-linoleique:

Huile de bourrache, d'onagre, des grains de cassis, mais aussi dans le lait maternel.

L'acide gamma-linoleique est lui-même précurseur de l'acide dihomo-gamma-linoleique (DGLA), constituant trés important des phospholipides de la membrane cellulaire, et acide gras à son tour précurseur:

- des eicosanoïdes de série 1, qui jouent un rôle anti-inflammatoire, stimulent le système immunitaire et protègent les artères et le coeur.

- de l'acide arachidonique, précurseur des eicosanoïdes de série 2, qui sont des médiateurs de réactions allergiques.




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