28/07/2009 : QU'EST CE QU'UNE VITAMINE ?

Le terme Vitamine a été introduit en 1912 par le chercheur polonais Casimir FUNK (1884-1967), pour décrire des substances naturelles, présentes dans les aliments et indispensables à la vie.

Travaillant sur les symptômes du béribéri, FUNK a avancé la théorie que quatre maladies spécifiques étaient dues à une déficience en quatre "amines" différents:

- Scorbut : fortes hémorragies dues à la fragilité des vaisseaux sanguins causée par la carence en Vitamine C.

- Rachitisme : ramollissement des os dû au manque de Vitamine D.

- Pellagre: ulcérations cutanées, diarrhée persistante et démence, dûs à un manque en Vitamine B3.

- Béribéri: hypertrophie et insuffisance cardiaque, muscles affaiblis, dûs à une carence en Vitamine B1.

Aujourd'hui plus de 20 molécules organiques ont été identifiées comme étant des Vitamines, avec une structure chimique particulière et un rôle particulier dans l'organisme.

Il existe deux groupes de Vitamines:

- Hydrosolubles : C et toutes les B, qui sont présentes dans tous les composants acqueux de la cellule.

- Liposolubles : A,D,E et K, que l'on trouve principalement dans les parties des cellules riches en graisses, tel que les membranes cellulaires.

Bien que indispensables à la vie, la plupart des vitamines ne peuvent pas être synthétisées par l'organisme.




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